INVESTIGACIÓN

Arroz: agregado de valor a partir de aprovechar sus residuos

A través del rastrojo pos cosecha y la cascarilla descartada en el proceso de molienda se obtiene la materia prima para obtener Sílice Amorfa, producto utilizado en la industria.

9 Dic 2019

 El INTI (Instituto Nacional de Tecnología Industrial) investigó la posibilidad de obtener el mineral Sílice Amorfa desde los residuos del arroz, lo que representa una gran oportunidad, debido a que la industria alimenticia hoy importa este elemento.

Julián Baccaro, estudiante de Ingeniería Química (UTN-FRRe) y becario del INTI, lideró una investigación junto a un equipo conformado por agentes de INTI e INTA, para el agregado de valor a partir del aprovechamiento de los desechos que se generan en la producción de arroz durante la cosecha (rastrojo) y su molienda (cascarilla), para la obtención de Sílice Amorfa, que es un mineral utilizado por diversas industrias, como la farmacéutica y alimenticia, entre otras.

En la actualidad esos desechos no son aprovechados. En el caso del rastrojo se genera en misma cantidad que el arroz cosechado, y muchas veces es quemado, generando contaminación ambiental; por otro lado, si bien la cascarilla es reutilizada para la cría de pollos, su valor de comercialización es muy bajo.

"Este desarrollo tendrá un fuerte impacto en la economía regional, ya que hablamos de una de las actividades económicas más significativa para el Noreste Argentino", sostuvo Baccaro.

Actualmente nuestro país tiene una demanda de este producto, de 6.800.063 toneladas anuales, según el INDEC 2018, lo cual abre una nueva oportunidad para los productores y molineros del sector arrocero, ya que es la principal actividad económica de Corrientes, y una de la más importante del país en término de ingresos generados por exportación.

Al respecto, el analista de INTI destacó que: "se ha probado que es posible obtener un producto sustituto de un bien que hoy debemos importar, con la ventaja que proviene de una fuente renovable y que en su proceso de obtención se genera energía factible de ser aprovechada".

Durante la investigación se cuantificó y caracterizó la sílice amorfa obtenida a partir de cascarilla y rastrojo de arroz, utilizando siete variedades distintas cultivadas en la provincia de Corrientes; fue obtenida mediante un proceso sencillo que implica un pretratamiento y la calcinación del residuo.

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Del producto obtenido, se estudió su composición, morfología, y superficie específica para compararlo con la sílice disponible en el mercado, producidas mayormente en Europa, China y EE.UU, y los resultados obtenidos reflejaron un producto libre de impurezas y de iguales características que la sílice del mercado.

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