Economía

El aumento de los precios de la carne aprieta a los carnívoros de Buenos Aires a California

Los carniceros están sufriendo la caída de las ventas debido a que algunos consumidores reducen la carne vacuna o cambian a carnes menos caras.

27 May 2021

Los precios de la carne están subiendo en todo el mundo, eliminando la carne del menú en Buenos Aires, amante del bistec, y arruinando las barbacoas de verano en Estados Unidos a medida que aumentan las importaciones chinas y se dispara el costo de alimentar al ganado.

A nivel mundial, el aumento está contribuyendo a los precios de los alimentos más altos desde 2014, según la agencia de alimentos de las Naciones Unidas, afectando especialmente a los consumidores más pobres mientras luchan por recuperarse de los cierres económicos provocados por la pandemia de COVID-19.

El aumento de los precios de la carne de vacuno se ha visto impulsado por la creciente demanda de China, el suministro limitado de ganado en algunos países, la escasez de trabajadores en los mataderos y el aumento de los costos de los piensos. La tendencia está empezando a sacudir los mercados de proveedores y afectar la política.

Argentina, el segundo mayor proveedor de carne de vacuno de China después de Brasil, detuvo el 17 de mayo las exportaciones durante un mes mientras lidia con una inflación galopante. Culpó a la alta demanda de Asia de reducir los suministros locales de carne de res y aumentar los precios internos.

"El precio de la carne ha subido muy alto, es una locura", dijo Fernanda Alvarenga, una empleada administrativa de 38 años en Buenos Aires.

Dijo que ha dejado de comer carne en casa solo un día a la semana, en lugar de cada dos días. También ha comenzado a preparar milanesa, un popular plato de carne empanizada, con un corte de carne cuadrada más barato, en lugar de cortes de peceto más caros.

"Cuesta entre 4.000 y 5.000 pesos ($ 42- $ 53) cada mes para comprar mi carne. Antes, por la misma cantidad se podía conseguir mucho más".

Los precios de la carne en Argentina, donde asar carne a la parrilla se considera un derecho humano básico y donde el campo está salpicado de ranchos ganaderos, se han disparado más del 60% en un año. El consumo per cápita se ha desplomado, alcanzando un mínimo de 100 años en abril, mostró un informe de la cámara de la industria cárnica.

Los memes compartidos en los grupos de chat de WhatsApp lamentan cómo la carne de res se ha vuelto inasequible, incluidos los chistes de que la inflación ha empujado a la gente a comer polenta, un comentario irónico a los esfuerzos de ayuda alimentaria del gobierno durante la pandemia.

EL APETITO DE CHINA

En los primeros cuatro meses de 2021, China importó 178.482 toneladas de carne vacuna de Argentina, frente a las 152.776 toneladas del año anterior, según datos de la Administración General de Aduanas de China.

La mayoría de las importaciones son vacas más viejas que no se consumen en el país, según la cámara de la industria cárnica de Argentina, que se opone a la prohibición de exportación del gobierno. Los agricultores han protestado por la prohibición con la suspensión del comercio local de ganado.

China aumentó las importaciones de carne después de que un virus porcino mortal, la peste porcina africana, diezmara su hato porcino a partir de 2018. Más recientemente, Beijing suspendió algunas importaciones de carne de Australia, su tercer proveedor de 2018 a 2020, ya que las relaciones entre los dos los países se deterioran. Desde entonces, los importadores chinos han dependido más de otros proveedores.

Las exportaciones de carne de res de EE. UU. A China alcanzaron un récord mensual en marzo de 14.552 toneladas, según el Departamento de Agricultura de EE. UU., Muy por encima de los envíos totales en todo 2019.Una clase media en crecimiento en China está dejando espacio para la carne de res en una dieta que ha sido durante mucho tiempo a base de cerdo.

"La carne de res solía consumirse principalmente fuera de casa, como en los restaurantes. Pero la carne de res es cada vez más popular para cocinar en casa", dijo Pan Chenjun, analista senior de Rabobank.

Los precios de la carne de res en China a fines de abril fueron un 4,4% más altos que el año anterior, mientras que los precios de la carne de cerdo bajaron un 27,9%, según datos del Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales de China.

Enviar carne de res a importadores como China es más rentable para países como Argentina y Brasil debido a la depreciación de la moneda y al debilitamiento de la demanda local, dijo Upali Galketi Aratchilage, economista senior de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. El resultado, sin embargo, es que el aumento de las exportaciones puede reducir los suministros internos, lo que aumenta los precios, dijo Aratchilage.

Estados Unidos y Brasil todavía están luchando por reponer los inventarios domésticos de carne de res, pollo y cerdo congelados almacenados después de que los envíos a China aumentaron el año pasado, incluso cuando el COVID-19 arrasó los mataderos, enfermando a los trabajadores y obstaculizando la producción.

PRECIOS 'ASTRONÓMICOS'

En Clovis, California, el veterano retirado del ejército Darin Cross dijo que se sorprendió por los paquetes de 2 libras (0,9 kg) de carne molida que se vendían por $ 10 en Walmart, frente a los $ 8 anteriores. Como resultado, el hombre de 55 años está comiendo más verduras.

"Para aquellos de nosotros con ingresos fijos, eso es un aumento bastante pronunciado en solo un par de semanas", dijo Cross. "Mi miedo es que simplemente va a continuar".

El precio unitario promedio de la carne de res fresca de EE. UU. En abril aumentó un 5% con respecto a marzo y fue un 10% más que el año anterior, según datos de NielsenIQ. Los precios del cerdo y el pollo han subido un 5,4% cada uno con respecto al año pasado.

Fuera de Nueva Orleans, Tina Howell, de 45 años, dijo que dejó de comprar bistecs a granel para llenar un congelador en su casa porque los supermercados dejaron de ofrecer ventas. Ha notado que los filetes de lomo de Nueva York se venden a unos 12 dólares la libra, frente a los 7 dólares anteriores.

"Los precios son astronómicos", dijo Howell, que trabaja en marketing inmobiliario.

Los precios más altos están beneficiando a los empacadores de carne como Tyson Foods Inc (TSN.N) , el mayor procesador de carne de EE. UU. Por ventas. La compañía dijo que los controles de estímulo del gobierno de Estados Unidos están impulsando una demanda excepcional al dar a los consumidores más dinero para comprar alimentos.

Aunque la oferta de ganado en Estados Unidos es amplia, la producción de carne de res está limitada por la escasez de mano de obra y la capacidad de procesamiento en los mataderos, según los productores de carne.

Los empacadores de carne se enfrentan a mayores costos de alimentación del ganado con los precios de la soja y el maíz alrededor de los máximos de ocho años, y algunos están pasando esos costos a los consumidores. El aumento de la demanda de restaurantes también está respaldando los precios a medida que disminuyen las restricciones de COVID-19.

Omaha Steaks, con sede en Nebraska, que vende carne de res de primera calidad, proyecta que la demanda estadounidense se mantendrá fuerte durante el verano, ya que la gente está dispuesta a tener reuniones más grandes y pagar por alimentos de alta calidad, dijo el director ejecutivo Todd Simon.

Sin embargo, las empacadoras de carne brasileñas JBS SA (JBSS3.SA) y BRF SA (BRFS3.SA) han dicho que están luchando para trasladar los mayores costos de alimentación a los consumidores en su mercado local, aunque JBS se ha beneficiado de sus operaciones en Estados Unidos.

Los precios de algunos cortes de carne subieron hasta un 30% durante el año pasado en Brasil debido a la escasez de ganado y la fuerte demanda de exportación, dijo Guilherme Malafaia, funcionario de la agencia de investigación agrícola del gobierno, Embrapa. Junto con Hong Kong, China compra el 60% de toda la carne vacuna exportada por Brasil.

Para los brasileños, sin embargo, los altos precios han reducido el consumo interno en un 14% desde los niveles anteriores a la pandemia, a un mínimo de 25 años. En cambio, los consumidores recurrieron a la carne de cerdo, pollo y huevos, que históricamente son más baratos.

El consumo de carne de cerdo per cápita de Brasil aumentó un 5%, mientras que el consumo de pollo aumentó un 6% en 2020 con respecto al año anterior, dijo Marcelo Miele, investigador de carne de cerdo y aves de corral de Embrapa. Los brasileños ahora comen 251 huevos por persona por año, el más alto hasta ahora, dijo.

Los carniceros están sufriendo la caída de las ventas debido a que algunos consumidores reducen la carne de res o cambian a carnes menos caras.

Con los precios en Estados Unidos de las "carnes intermedias" como los chuletones y las costillas en aumento, el cortador de carne Shawn Smith dijo que más personas están comprando carne molida en su tienda en Albany, Oregón.

El carnicero argentino Pablo Alberto Monzón, de 26 años, dijo que las ventas de carne se han reducido en un tercio en su tienda en un barrio de clase trabajadora de Buenos Aires. Están entrando menos clientes y aquellos que sí encuentran que su dinero no llega muy lejos.

"La gente que antes podía comprar costillitas para la parrilla, ahora se las arregla con el bife", dijo Monzón.

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