Economía

'No hay agua' en California y obliga a dejar los campos en barbecho

La peor sequía desde 1977 ha obligado a un productor dejar en barbecho 2,000 de sus 6,000 acres y excavar profundamente en busca de agua para salvar los cultivos ya plantados.

18 Jun 2021

Salvador Parra, gerente de Burford Ranch en el granero agrícola del Valle Central de California, está preocupado por la falta de agua.

La peor sequía de California desde 1977 ha obligado a Parra a dejar en barbecho 2,000 de sus 6,000 acres y excavar profundamente en busca de agua para salvar los cultivos ya plantados. "No se cultiva mucho allí, simplemente porque no hay agua. Literalmente no hay agua", dijo Parra.

En un buen año, el rancho cultiva de todo, desde ajo, cebolla, tomate y alfalfa hasta algodón. Este año, Parra necesita fuentes de agua de emergencia solo para traer una cosecha reducida a la cosecha.

Un pozo del que depende tiene 800 pies (244 m) de profundidad "y tenemos que bombearlo hasta la superficie para poder regar nuestros cultivos". El sistema de tuberías le está costando al rancho miles de dólares, pero otras opciones están fuera de su alcance, dijo Parra.

Dijo que el agua disponible, llamada agua suplementaria, es muy cara: $ 2,000 por acre-pie frente al precio regular de $ 200 a $ 250 por acre-pie. "Entonces, diez veces el costo. No podemos pagarlo". El costo de la sequía finalmente correrá a cargo del consumidor, dijo Parra.

"Los consumidores deberían estar preocupados por el ajo y la cebolla y otros cultivos, porque en esta época del próximo año van a ser muy escasos y el costo va a ser más alto", dijo.

La agricultura es una parte importante de la economía de California y el estado es uno de los principales productores de verduras, bayas, nueces y productos lácteos. Alejandro Peña, 54, trabajador agrícola desde hace 35 años, dijo que le duele ver campos en barbecho.

"Los años en que llovía mucho, había mucha remolacha, azafrán, todo eso. No había tierra sin sembrar, era muy bonita, y ahora, por donde mires, ves todo este páramo", dijo Peña. La fuerza laboral de Burford Ranch se ha reducido de 140 a 110, dijo Peña.


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