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Una cooperativa de mujeres transforma el aceite de oliva en esperanza

La producción logró una nueva estabilidad económica que empoderó a las mujeres de Marruecos, dio oportunidades de educación para los jóvenes e hizo que se avance en derechos sociales y cargos en la política.

22 Feb 2019

 La transformación de la agricultura en una fuente de ingresos para el hogar es uno de los objetivos que impulsa a Femmes Du Rif.  La cooperativa integrada mujeres se enfoca en la agrosilvicultura y el aceite de oliva como una opción para diversificar la producción agrícola, empoderar a las mujeres y reducir la migración rural y el cultivo de cannabis.

En la parte más al norte de Marruecos, se ubica el valle del Rif. Es una tierra tribal con una diversidad de culturas y tradiciones, adornado por una topografía de montañas y pueblos muy remotos. Estas condiciones, junto con sus suelos pobres, hacen que la agricultura sea muy difícil en la zona.

Para superar estas circunstancias, FedOlive, mejor conocido como Femmes du Rif, se formó en 2001 para recolectar y vender su producción de aceitunas. En 2006 crearon formalmente un grupo de interés económico, que ahora está supervisado por la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial.

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Además, ha ofrecido una oportunidad para fomentar el desarrollo rural a través del emprendimiento femenino, una oportunidad para trabajar y obtener cierta independencia.

El gobierno de Marruecos informó en diciembre pasado que el país había cosechado dos millones de toneladas de aceitunas en 2018, lo que lo convirtió en el cuarto mayor productor a nivel mundial. Generando empleos en 380,000, el sector de la aceituna en este país mediterráneo es una fuente importante de empleo, de la cual las mujeres representan el 20 por ciento de los trabajadores en el campo.

Desde 2011 Femmes Du Rif viene recibiendo fondos del Proyecto PUR, una iniciativa social francesa que ha complementado la asistencia del gobierno de Marruecos para el cultivo del olivo, al proporcionar a las cooperativas recursos que les ayuden a acelerar la plantación de nuevos olivos y árboles frutales.

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La mayoría de las cooperativas están dispersas en aldeas remotas alrededor de Ouezzane, una región muy pobre. Debido a la resistencia que tienen los olivos, la olivicultura y la producción de aceite de oliva representan la única alternativa al cultivo ilícito de cannabis. El colectivo ahora posee aproximadamente 30.000  olivos y tiene acceso a una planta de molienda totalmente equipada.

Femmes Du Rif elabora aceite de oliva de oliva extra virgen con una Indicación Geográfica Protegida (IGP). Este IGP certifica el origen del aceite, lo que le permite al grupo venderlo por un precio más alto y en mercados más exclusivos, como hoteles o directamente en los mercados internacionales.

Esta fortaleza colectiva ha aumentado el valor del aceite de oliva de Femmes Du Rif, lo que se ha traducido en mayores ingresos que han proporcionado una mayor estabilidad económica a las mujeres, sus familias, las comunidades y la propia cooperativa.

"Comemos aceitunas, y las exportamos al extranjero", dijo Fatima Lehbouss, productora local y presidenta de Femmes Du Rif. "La aceituna es nuestro principal producto".

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Los impactos positivos que se derivan de esta nueva estabilidad económica van desde mejores oportunidades de educación para sus hijos hasta una mejor infraestructura de producción de petróleo, avances en sus derechos sociales, una mayor exposición a la vida pública e incluso el avance de algunos miembros a posiciones políticas a nivel regional y nacional.

También ha minimizado el proceso de despoblación y, lo que es más importante, ayudó a los agricultores locales a abandonar el cultivo de cannabis ilícito.

El cambio climático, con temperaturas más altas que el promedio, representa un desafío para el cultivo de olivos en Marruecos a pesar de que los olivos son resistentes a diferentes condiciones climáticas.

En el Rif, el clima es más inestable que nunca, un desafío que Femmes Du Rif supera con el cultivo de aceitunas en sistemas agroforestales, cultivando árboles con cultivos anuales para reducir la erosión del suelo y la pérdida de agua.

Fuente: Bioeconomía

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