SUSTENTABILIDAD

Control biológico, una alternativa rentable a los insecticidas químicos

El control biológico es una alternativa sustentable a los insecticidas químicos. Permite conseguir rendimientos similares a menor costo y con menos contaminación.

11 Ene 2019

 A la sombra de los sistemas productivos simplificados y dependientes de los insumos sintéticos, se fortalece la convicción de que existen alternativas de manejo más sustentables e, incluso, rentables. Con la sustentabilidad como meta, resurgen alternativas como el control biológico de plagas. 

Mediante el uso de los controladores naturales se logra disminuir y hasta anular el impacto de las plagas y enfermedades en las plantas y suelos. Si bien esta estrategia no es una técnica innovadora ni moderna, los especialistas coinciden en que se trata de una alternativa beneficiosa y en auge que permite reducir el uso de insumos químicos y bajar, así, la contaminación ambiental. 

En este sentido, Juan Carlos Gamundi -entomólogo del INTA Oliveros, Santa Fe-, destacó las numerosas ventajas de la estrategia de control: "Por lo general, no tiene ningún efecto colateral sobre otros enemigos naturales, no genera resistencia, evita la aparición de plagas secundarias o su resurgimiento -algo que suele suceder con los manejos preventivos y tempranos tradicionales- y no produce desequilibrios en los ecosistemas". 

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Como si fuera poco, el control biológico permite, en algunas producciones, alcanzar los mismos rendimientos que con insecticidad químicos, pero con tres veces menos de principios activos y de impacto ambiental, además de un costo reducido. A su vez, la relación costo beneficio es muy favorable: "Se han hecho estudios a escala mundial en los que se muestra que el retorno con técnicas de control biológico es de 30 a 1, cosa que no sucede con los insecticidas químicos", indicó el entomólogo. 

Pero no es una técnica infalible. Así lo sostiene Viviana Barrera -especialista en micología del Instituto de Microbiología y Zoología Agrícola (IMyZA) del INTA Castelar-, quien explicó: "No es un control absoluto, como el químico". A pesar de ello, "permite jugar con muchas variables, algo que con una sustancia química es imposible porque hay una única fórmula que se aplica a todo por igual". 

Numerosas ventajas, algunos riesgos 

El control de plagas tiene, al menos, dos modos de implementarlo: por conservación o introducción. Por un lado, se puede optar por conservar los agentes de control biológico disponibles en la naturaleza para, así, obtener, un beneficio eco sistémico. Mientras que, en el método de introducción, se crían enemigos naturales en el laboratorio o en biofábricas para, luego, liberarlos a campo o a ambientes controlados. 

Jorge Frana -especialista en control biológico y manejo integrado de plagas del INTA Rafaela, Santa Fe- no dudó en ponderar la conservación de los enemigos naturales para cultivos extensivos. Sin embargo, advirtió: "Hay que tener mucho cuidado y responder con los test de especificidad" y recordó un caso en Hawái, Estados Unidos, en el que -por error- se introdujeron caracoles -en un ambiente apto y sin sus controladores naturales-, lo que generó las condiciones ideales para un crecimiento exponencial de estos moluscos. 

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Gamundi, por su parte, sostiene la eficacia de la introducción de enemigos naturales en el caso que se deban controlar plagas exóticas que fueron introducidas al país mediante el transporte de mercadería o la mera comercialización de productos: "Es que esa plaga en ese nuevo territorio no tiene controladores naturales, entonces sí resulta efectivo ir al país de origen, buscar los enemigos naturales e introducirlos, que es uno de los métodos para combatirlas".

Cuando no se hacen los estudios adecuados para analizar la introducción y la competencia con los organismos nativos a fin de asegurar la eficacia de la estrategia de control, suceden los errores. Para evitar errores, los científicos coincidieron en la importancia de estudiar muy bien el agroecosistema, conocer la bioecología de la planta o suelo -según el caso- y analizar el conjunto de enemigos naturales para entender cómo actuará el enemigo natural introducido. 

 

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